miércoles, 27 de noviembre de 2013

AUTORES: JACK KIRBY



Reseñado por: JML


 Ha pasado muchísimo tiempo desde que no hago un artículo para esta sección. Creo que en 2013 no había hecho ninguno. Por un lado los artículos para esta sección requieren bastante investigación y por otro no he tenido tanto tiempo como quisiera para dedicarle a mis labores en el blog - tanto como reseñador como administrador -, por lo que sabiendo que lo más probable que sea el único artículo para “Autores” que haga durante el 2013 tenía que ser algo especial. Por lo que a la hora de pensar en alguien especial, la lista de candidatos se reduce sólo a un nombre: el rey, el grandioso y genial Jack Kirby.
 


 Jack Kirby nació el 28 de Agosto de 1917 bajo el nombre de Jacob Kurtzberg, en el Lower East side de Manhattan, en New York. Creció en un ambiente bastante pobre. Sus padres, Rose y Benjamin Kurtzberg eran inmigrantes Austriacos judíos. Durante su juventud, Kirby deseó muchas veces huir de su vecindario. Le gustaba mucho dibujar y siempre estaba en busca de lugares donde aprender más sobre arte. Kirby citó como algunas de sus influencias a artistas como Milton Caniff, Hal Foster o Alex Raymond. Fue rechazado de la Alianza educacional debido a que dibujaba muy rápido con carbón. A la edad de 14 años, Kirby ingresó al Instituto Pratt en Brooklyn dejándolo tras una semana, quedando claro que no era la clase de artista que ellos querían que fuera.


 En 1936, Kirby se unió al Sindicato de periódicos Lincoln donde sus primeros trabajos fueron publicados bajo el pseudónimo de Jack Curtiss. Allí se mantuvo hasta 1939 cuando comenzó a trabajar con los Fleischer studios en las animaciones de las películas de Popeye. Más menos por esas fechas, la industria del comic estaba sufriendo un boom con la aparición de Superman en Action comics y luego Batman en Detective comics. Kirby comenzó a escribir y dibujar comics para Eisner & Iger bajo diversos pseudónimos como Curt Davis o Fred Sande por mencionar algunos. En su vida personal, Kirby conoció a Roz Goldstein, a quien le propuso matrimonio en su cumpleaños 18.


 Ya hacia 1940, Kirby comenzó a trabajar con Fox Feature Syndicate, ganando un razonable salario de 15 dólares a la semana - razonable para la época -. Comenzó a explorar la narrativa del superhéroe con la serie Blue Beetle .  Aquí fue donde conoció a Joe Simon. Junto a Simon se trasladaron a Timely comics - actual Marvel - donde a fines de 1940 crearían su primera contribución significativa al género: el Capitán América. El primer ejemplar de Captain America comics fue lanzado a inicios de 1941 agotándose en pocos días y el segundo ejemplar vendió casi un millón de copias. El éxito de la serie le valió a Kirby convertirse en director artístico de Timely. Pero Joe Simon sintió que Martin Goodman, dueño de Timely, no estaba pagándoles el porcentaje prometido de las ganancias, por lo que Simon y Kirby se comenzaron a trabajar con National comics - actual DC - logrando un trato mucho más conveniente en la parte monetaria. Temiendo que Goodman no les pagase lo que les debía, se fueron secretamente a National, cosa que sólo sabía Stan Lee. Eventualmente Goodman se enteró de esto, y tanto Simon como Kirby, convencidos que Lee los había traicionado, dejaron la compañía definitivamente tras completar el Captain America comics # 10.


 Durante sus primeras semanas en National, el dúo intentó crear nuevos personajes, teniendo carta blanca para hacer lo que quisiesen. Se encargaron de complementos de Sandman en Adventure comics y crearon al superhéroe Manhunter. En 1942 la dupla comenzó a hacer complementos de Boy Commandos que terminaron graduándose en su propio titulo, el cual vendía por sobre el millón de ejemplares mes a mes, convirtiéndose en el tercer mejor titulo de la editorial. El 23 de Mayo de 1942, Kirby contrajo matrimonio con Roz Goldstein, siendo un año más tarde en Mayo de 1943 reclutado para ir a la segunda guerra mundial, asignado a la compañía F del onceavo regimiento de infantería. Sabiendo que Kirby era dibujante de comics, su teniente le encargó la misión de hacer reconocimientos de avanzada y dibujar mapas de las zonas, una asignación muy difícil sin duda. En invierno de 1944 Kirby sufrió congelamiento en sus piernas siendo llevado a Londres para su tratamiento. Se consideró amputar sus piernas, pero Kirby lo superó. En Enero de 1945 Kirby regresó a EEUU, donde seis meses más tarde fue honorablemente graduado con honores de sus labores con el ejército.


 De vuelta al ruedo tras el período post-guerra, Kirby volvió a colaborar con Simon, enfocándose en comics de romance. En 1947, el comic Young romance # 1 se convirtió en el mayor éxito de la dupla en años. Las demás compañías intentaron imitar la formula sin mayor éxito. Los comics de romance vendían millones de copias al mes, lo que permitió a Kirby la suficiente solvencia económica para comprar una casa a su familia en Mineola, Long Island, New York en 1949. A mediados de la década del ’50, Kirby regresó a Timely, por aquellos tiempos llamada Atlas comics, mientras seguía trabajando como freelance para National. En este punto ya trabajaba sin Simon. En 1957, en el Showcase # 6, creó al cuarteto Challengers of the unknown. En 30 meses trabajados como freelance para National dibujó más de 600 páginas siendo destacadas sus historias de 6 páginas de Green Arrow en las series World’s finest comics y Adventure comics, con la salvedad que el mismo Kirby entintó su dibujo, una verdadera rareza.


 A fines de los ’50 estaba de moda todo lo referente a ciencia-ficción y monstruos, debiendo Kirby trabajar bastante este genero para Timely. En 1961, Stan Lee como editor en jefe de Timely, motivado por su jefe a generar un éxito similar al de la Liga de la Justicia de National, invitó a Kirby a volver al genero superheroico. El resultado fue el inicio de la era Marvel de los comics con el Fantastic four # 1, con fecha de portada Noviembre de 1961. La serie revolucionó la industria con su naturalismo y la imaginación desatada que se apreciaba en los trazos de Kirby. De aquí en más y durante casi una década en compañía de Lee, Kirby proveyó a Marvel de personajes legendarios e icónicos, estableciendo los cimientos del naciente universo y del estilo conocido como el estilo Marvel de hacer comics. A Kirby se le atribuye la co-creación de personajes tales como los 4 Fantásticos, los Vengadores,Thor, Hulk, Iron man, los X-men originales, Silver surfer, Doctor Doom, Galactus, Uatu, Magneto, los Inhumanos y Black Panther - el primer superhéroe negro de los comics -. Inclusive el Capitán America, su creación de los ’40 junto a Joe Simon fue incorporado dentro del universo Marvel.


 Hacia 1970, las diferencias con Marvel se hicieron muy evidentes, por lo que Kirby decidió fichar por la competencia en DC, bajo la batuta del director editorial Carmine Infantino. Kirby firmó por tres años renovando por dos más. Como artista completo Kirby se mandó una obra maestra creando el Cuarto mundo, explorado en una trilogía de nuevos títulos New Gods, Forever people y Mister Miracle, más el ya existente Superman’s pal Jimmy Olsen. En este último titulo fue donde surgió su talvez mayor contribución al universo DC: el malévolo Darkseid. Otras grandes contribuciones de Kirby al universo DC durante este período fueron OMAC, Kamandi, Demon, los Perdedores, Kobra o Intergang.


 En 1976, Kirby regresó a Marvel para escribir y dibujar al Capitán América, donde además creó la serie de los Eternos, un intento infructuoso de repetir el éxito del Cuarto mundo de DC. Otras creaciones de Kirby en este periodo fueron Devil Dinosaur o Machine man. También escribió y dibujó a Black Panther, así como dibujó un gran número de portadas. Aún insatisfecho con el trato de Marvel hacia él, rehusando la compañía pagarle seguro medico así como otros beneficios, Kirby volvió a abandonar la compañía para dedicarse a trabajar en la animación entre 1979 a 1980.



 En la década de los ’80 Kirby trabajó en diversas editoriales como Pacific comics, donde publicó su serie de autoria propia Captain Victory and the Galactic Rangers y la miniserie Silver Star. En Eclipse comics co-creó a Destroyer Duck junto a Steve Gerber - el creador de Howard el pato, quien tenía un lío legal con Marvel - buscando crear un precedente sobre el monopolio de las grandes editoriales con los personajes, donde los creadores no tenían ningún derecho sobre sus creaciones. De todos modos Kirby continuó trabajando esporádicamente para DC, en 1985 se mandó la joyita de novela grafica The Hunger dogs. Para 1987, bajo la constante presión de los creadores de comics y de los fans, Marvel le devolvió a Kirby alrededor de entre 1.900 a 2.100 páginas de sus trabajos originales que eran retenidos por la empresa.

 Kirby tenía una serie de bocetos de creaciones propias que en 1993 la editorial Topps comics comenzó a utilizar bajo el concepto de “Kirbyverso”. El 6 de Febrero de 1994, el bien apodado “rey” Jack Kirby falleció a la edad de 76 años debido a una falla cardiaca, en su casa en Thousand Oaks, California.


Bibliografía selecta:

DC COMICS:

- Adventure comics # 72 a 97, 100 a 102 (1942-1946), 250 a 256 (1957)
- Boys Commandos # 1 a 6, 15, 17, 19, 21, 23, 24, 29 a 33 (1942-1949)
- Challengers of the unknown # 1 a 8 (1958-1959)
- DC comics presents # 84 (1985)
- DC graphic novel # 4: The Hunger dogs (1985)
- Demon # 1 a 16 (1972-1974)
- 1st Issue special # 1, 5 y 6 (1975)
- Forever people # 1 a 11 (1971-1972)
- Justice Inc # 2 a 4 (1975)
- Kamandi: The last boy on Earth # 1 a 40 (1972-1976)
- Kobra # 1 (1976)
- Mister Miracle # 1 a 18 (1971-1974)
- OMAC # 1 a 8 (1974)
- New gods # 1 a 11 (1971-1972)
- Our fighting forces # 151 a 162 (1974-1975)
- Sandman # 1, 4 a 6 (1974-1976)
- Superman’s pal Jimmy Olsen # 133 a 139, 141 a 148 (1970-1972)

MARVEL COMICS:

- Amazing adventures # 1 a 6 (1961)
- Astonishing tales # 1, 2 (1970)
- The Avengers # 1 a 8, 14 a 17 (1963-1965)
- Black Panther # 1 a 12 (1977-1978)
- Captain America # 100 a 109, 112 (1968-1969), 193 a 214 (1976-1977)
- Captain America annual # 3, 4 (1976-1977)
- Devil Dinosaur # 1 a 9 (1978)
- Eternals # 1 a 19 (1976-1978)
- Fantastic four # 1 a 102, 108 (1961-1970)
- Fantastic four annual # 1 a 6 (1963-1968)
- The Incredible Hulk # 1 a 5 (1962-1963)
- Journey into mistery # 51, 52, 54 a 89, 93, 97 a 125 (1959-1966)
- Machine man # 1 a 9 (1978)
- Sgt. Fury and his Howling commandos # 1 a 7, 13 (1963-1964)
- Silver surfer # 18 (1970)
- Strange tales # 67 a 70, 72 a 105, 108, 109, 114, 120, 135 a 153 (1959-1967)
- Tales of suspense # 2 a 4, 7 a 35, 41, 43, 59 a 68, 77 a 86, 92 a 99 (1959-1968)
- Tales to astonish # 1, 5, 6 (1959-1962), 68 a 84 (1965-1966)
- Thor # 126 a 177, 179 (1966-1970)
- The X-men # 1 a 17 (1963-1965)

TIMELY COMICS:

- All winners comics # 1, 2 (1941)
- Captain America comics # 1 a 10 (1941-1942)
- Daring mistery comics # 6 (1940)
- Marvel mistery comics # 13 a 15, 17, 19 a 28 (1940-1942)
- Red Raven comics # 1 (1940)
- Young allies comics # 1 (1941)

OTROS:

- Airboy comics # 5 a 11 (1947) [Hillman comics]
- Boy explorers # 1, 2 (1946) [Harvey comics]
- Blue bolt comics # 2 a 6, 8 a 10 (1940-1941) [Novelty press]
- Captain Marvel adventures # 1 (1941) [Fawcett comics]
- Captain Victory and the Galactic Rangers # 1 a 13 (1981-1984) [Pacific comics]
- Charlie Chan # 2 (1948) [Prize comics]
- Crash comics adventures # 1 a 3 (1940) [Holyoke Publishing]
- Destroyer Duck # 1 a 5 (1982-1983) [Eclipse comics]
- Famous Funnies # 63, 84 (1939) [Eastern color]
- Green Hornet fights crime # 37 a 39 (1947-1948) [Harvey comics]
- Jumbo comics # 1 a 3 (1939) [Fiction house]
- Mistery men comics # 10 (1940) [Fox comics]
- Satan´s six (1993) [Topps comics]
- Silver star # 1 a 6 (1983-1984) [Pacific comics]
- Young romance # 1, 2, 4, 6, 8 a 13, 15  a 17, 19, 21, 22, 24 (1947-1950) [Prize comics]




 Como se puede ver en la bibliografía selecta, el rey trabajó en bastantes comics - muchos más que por cuestión de espacio y no alargarme tanto omití, dejando lo más relevante - donde demostró su talento, que ha sido tanto parodiado como homenajeado, pero jamás igualado. Su estilo es bastante dinámico, espectacular y cinematográfico en su propuesta, una escuela que es venerada hasta nuestros días.
 Como escritor demostró ser bastante capaz, siendo a mi criterio, su mayor creación a full el Cuarto mundo para DC comics. En cuanto al asunto de los derechos de personajes hubo una eterna disputa con Marvel y Stan Lee, que se ha extendido inclusive hasta nuestros días donde sus herederos dan la lucha cada vez que pueden, aunque la ley ha favorecido siempre a Marvel.




 En este aspecto hay que ser francos y claros. Marvel no supo valorar al rey como se debía y fue una jugada muy mala considerando que tanto más hubiese podido brindar en sus mejores años. Por justos pecadores, Kirby fue a dar a luz su mejor creación personal a la competencia. En cuanto a lo que Stan Lee habla sobre Kirby, siempre es muy correcto en sus declaraciones - así como lo es también con Steve Ditko - pero creo que uno nunca sabrá a fondo que fue lo que pasó allí realmente. Siempre se habla de Stan como “el padre del universo Marvel”, relegando un poco a segundo plano a Kirby, pero en el corazón de los fans el nombre de Kirby siempre está presente.
 Referente a premios, Kirby ganó bastantes, inclusive algunos póstumos. También ha recibido homenajes póstumos tanto en las viñetas, como en series animadas o en álbumes musicales. Su legado se ha hecho presente hasta nuestros días, Dynamite Entertainment en conjunto al guionista Kurt Busiek y al artista Alex Ross han llevado a cabo un proyecto con los personajes de autoria propia que Kirby publicó en las editoriales Pacific y Topps llamado Kirby: Genesis.




 Bueno, ha sido un placer y privilegio hablar de este genio del mundo de las viñetas, que en paz descansa hace ya casi 20 años, teniendo un riquísimo legado para que las nuevas generaciones descubran y lo viejos fans sigamos disfrutando.
 Será hasta la próxima ocasión, se agradece mucho tu visita.

 Saludos.

1 comentario:

  1. Wow que buen artículo, en realidad no sabía tanto de la importancia de Kirby en el mundo del cómic, con justa razón es considerado el rey.
    Gracias.

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